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Encuentran un fósil de tortuga de hace 13 millones de años en Villavieja

Escrito por - 03/03/2023

Hallan en Villavieja un fósil de tortuga de hace millones de años, descubrimiento que está exhibición en el Museo de Historia Natural La Tatacoa.

Este importante y más reciente hallazgo es un aporte a los planes de conservación y preservación de las tortugas actuales que no ha sido fácil.

El paleontólogo colombiano Edwin Cadena, profesor de la Universidad del Rosario, y Rubén Darío Vanegas, del Museo de Historia Natural de La Tatacoa, descubrieron un fósil de la tortuga acuática y establecieron que es el registro más antiguo del género Podocnemis en el país, hallazgo que fue publicado recientemente en la revista científica internacional Geodiversitas.

Según el paleontólogo algo interesante de este fósil es la presencia de unos forámenes o pequeños orificios en la unión entre la parte dorsal del caparazón y el plastrón o peto, que permiten identificarlo como perteneciente a ese género conocido también como tortuga de río.

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“El fósil encontrado, en comparación con las tortugas de su mismo género que actualmente viven en el país, presenta algunas diferencias en la forma y número de los huesos, llamados neurales, y en los escudos queratinizados que los recubrían. Por ello es que podemos definir que se trató de una especie diferente a las que existen actualmente” explicó el profesor de la Universidad del Rosario.

Este descubrimiento también permite reconstruir el pasado de las especies que han habitado nuestro país, además de consolidar el conocimiento sobre la paleobiodiversidad de un lugar como Colombia, que se destaca a nivel mundial por el gran número de especies que tiene en diferentes grupos como aves y reptiles.

“Es difícil crear conciencia de preservación en las comunidades y pobladores cercanos a los ambientes donde estas tortugas viven si desconocemos su historia. Saber que estas tortugas han habitado nuestro país por millones de años y que en tan solo unas décadas podríamos acabar con todo este largo viaje evolutivo que han tenido, es sin duda una razón para repensar antes de cazarlas o destruir sus ecosistemas” manifestó Cadena.

Este fósil descubierto se encuentra en exhibición en el Museo de Historia Natural La Tatacoa, ubicado en el Centro Poblado La Victoria, en la parte norte del Desierto de La Tatacoa.


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